Menthe poivrée

Étymologie

Le nom scientifique de la menthe poivrée, mentha x piperita, ressemble presque à une formule mathématique. C’est une référence à la nature hybride de la plante. Malgré son omniprésence, cette plante n’a été découverte qu’au XVIIe siècle et sa culture a débuté peu après. Piperita se réfère à son goût piquant et poivré.

Mentha x piperita

Caractéristiques

Famille Lamiaceae (Labiatae)
Floraison juillet à septembre
Récolte herbe avant la formation de bourgeons : juin à juillet
Signe distinctif les feuilles vert vif poussent sur des tiges et rameaux rouges.
Milieu naturel landes ou sol argilo-calcaire. Ne pousse pas à partir de graines : reproduction par multiplication végétative

Mythologie

Une dispute entre les Dieux

Selon la légende grecque, un dieu éperdument amoureux, sa femme et une jeune fille sont à l’origine de la création de la menthe poivrée. Menthé était la fille de Cocyte, l’un des fleuves des enfers. Hadès, maître des enfers tomba fou amoureux d’elle et Perséphone, sa femme, folle de jalousie, piétina Menthé. Hadès recueillit les restes de la jeune fille et les dispersa sur une montagne. Là où les morceaux étaient tombés, de la menthe commença à pousser.