Pepermunt

Etymologie

De botanische naam van pepermunt, mentha x piperita, lijkt wel een wiskundige formule. Deze naam verwijst echter naar de hybride aard van de plant. Ondanks dat de plant veel voorkomt, werd deze pas in de 17e eeuw ontdekt. Vanaf toen werd de plant op grote schaal geteeld. Piperita verwijst naar de scherpe, peperachtige smaak van de plant.

Mentha x piperita

Kenmerken

Plantenfamilie Lamiaceae (lipbloemenfamilie)
Bloeitijd Juli tot september
Oogsttijd Het kruid, vóór de knoppen zich beginnen te ontwikkelen: juni tot juli
Uiterlijk en eigenschappen De stolonen (naveleinden) en stengels die de basis vormen voor de felgroene bladeren zijn rood.
Standplaats Heide- of klei-kalksteengrond; de plant verspreidt zich ondergronds en groeit niet uit zaden.

Mythologie

Uit een ruzie tussen goden

Volgens een Griekse legende is pepermunt ontstaan na een ruzie tussen de verliefde god van de onderwereld en zijn vrouw en een meisje dat in stukken werd gescheurd. Minthe was de dochter van de riviergod Cocytus. Hades, de god van de onderwereld, was verliefd op haar. Zijn vrouw Persephone was hier zo boos over dat ze Minthe in stukken scheurde. Hades verzamelde alle stukken en strooide het meisje uit over een berg. Toen begon er pepermunt uit de aarde te groeien.